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Piles à combustible à base d’hydrogène : lancement de la joint-venture cellcentric par Daimler Truck AG et le Groupe Volvo

Daimler Truck AG et le Groupe Volvo ont officiellement présenté leur feuille de route pour la nouvelle joint-venture cellcentric, dans le cadre d’un engagement de l’industrie visant à accélérer l’utilisation des piles à combustible à base d’hydrogène pour les camions long courrier. Avec l’ambition de devenir l’un des principaux constructeurs de systèmes de piles à combustible, cellcentric construira l’un des plus grands projets européens de production en série de systèmes de piles à combustible, dont l’exploitation devrait débuter en 2025.

Texte / photo : Mercedes-Benz Trucks Suisse SA

Ces ambitions ont été dévoilées lors d’une conférence de presse numérique en présence de Martin Daum, PDG de Daimler Truck AG, et de Martin Lundstedt, PDG du Groupe Volvo. Conçu pour aider à atteindre les objectifs de 2050 en matière de transport durable et d’une Europe neutre en carbone dans le cadre du European Green Deal, cellcentric développera, produira et commercialisera des systèmes de piles à combustible pour le transport routier longue distance et d’autres applications. La joint-venture peut s’appuyer sur des décennies d’expertise et de travaux de développement de Daimler Truck AG et du Groupe Volvo.

Camions électriques et camions avec piles à combustible se complèteront

Selon Daimler Truck AG et le Groupe Volvo, les camions purement électriques et ceux utilisant une pile à combustible fonctionnant à l’hydrogène se complèteront en fonction du cas d’utilisation individuel du client. L’alimentation par batteries sera plutôt utilisée pour les cargaisons de faible poids et sur de courtes distances, tandis que l’alimentation par pile à combustible aura tendance à être l’option préférée pour les charges plus lourdes et les longues distances.

Martin Daum, Président du Conseil d’Administration de Daimler Truck AG et membre du Conseil d’Administration de Daimler AG, déclare : « Les camions électriques à piles à combustible alimentées par hydrogène seront essentiels pour permettre un transport neutre en CO2 à l’avenir. En combinaison avec des moteurs électriques à batterie pure, il nous permet d’offrir à nos clients les meilleures options de véhicules réellement neutres en CO2 au niveau local, en fonction de l’application. Les camions électriques à batteries seuls ne permettront pas d’atteindre ces objectifs. Avec notre partenaire Volvo, nous nous engageons donc pleinement dans notre joint-venture cellcentric sur les piles à combustible et nous faisons avancer le développement de la technologie ainsi que les préparatifs de la production en série. En ce qui concerne l’infrastructure d’hydrogène nécessaire, il est clair que l’hydrogène vert est la seule voie raisonnable à long terme ».

cellcentric : engagement en faveur de la décarbonisation du transport routier

Martin Lundstedt, PDG du Groupe Volvo, déclare : « Notre ambition commune est d’atteindre les objectifs de l’accord de Paris, à savoir devenir neutre en CO2 au plus tard en 2050. Nous sommes convaincus que la technologie des piles à hydrogène joue un rôle essential pour nous aider à atteindre cet objectif. Mais nous savons qu’il y a beaucoup plus à faire que la simple électrification des machines et des véhicules. Il faut une plus grande coopération entre les acteurs publics et privés pour développer la technologie et l’infrastructure nécessaire. C’est pourquoi nous appelons les décideurs politiques et les gouvernements du monde entier à agir de concert pour nous aider à faire de la technologie des piles à hydrogène un succès. Des partenariats comme cellcentric sont essentiels à notre engagement en faveur de la décarbonisation du transport routier ».

Les principaux constructeurs de camions européens, soutenus également par Daimler Truck AG et le Groupe Volvo Group, demandent donc l’installation d’environ 300 stations de ravitaillement en hydrogène performantes et adaptées aux poids lourds d’ici à 2025 et d’environ 1’000 stations de ravitaillement en hydrogène au plus tard en 2030 en Europe. Cette initiative commune, qui utilise l’hydrogène comme vecteur d’électricité verte pour alimenter les camions électriques sur de longues distances, est un élément important de la décarbonisation du transport routier.

Les camions neutres en CO2 étant actuellement nettement plus onéreux que les véhicules conventionnels, un cadre politique est nécessaire pour garantir la demande et l’accessibilité financière. Selon Daimler Trucks AG et le Groupe Volvo, ce cadre devrait inclure des incitations en faveur des technologies neutres en CO2 et un système de taxation basé sur le contenu en carbone et en énergie. Un système d’échange de droits d’émission pourrait être une option supplémentaire.

Production en série de systèmes et de camions à piles à combustible

Actuellement, cellcentric est en train de conceptualiser les plans de sa production en série à grande échelle. Plus de détails et une décision sur le site seront révélées au cours de l’année 2022. En guise d’étape importante en vue de la production en série, les préparatifs de la production ont lieu sur un nouveau site à Esslingen près de Stuttgart. En parallèle, cellcentric augmente la production de prototypes actuellement en cours.

L’objectif de Daimler Truck AG et du Groupe Volvo est de commencer à tester des camions à piles à combustible auprès des clients dans environ trois ans et de lancer la production en série de camions à piles à combustible dans la seconde moitié de cette décennie. Toutes les activités liées aux véhicules sont menées indépendamment les unes des autres, car les deux entreprises restent concurrentes dans toutes les gammes de véhicules et de produits, et en particulier dans les solutions d’intégration des piles à combustible pour tous les produits.

Joint-venture pour les systèmes de piles à combustible

Le 1er Mars 2021, Daimler Truck AG et le Groupe Volvo Group ont créé cellcentric. A cette fin, le Groupe Volvo a acquis 50 % des parts sociales de l’entreprise existante Daimler Truck Fuel Cell GmbH & Co. KG pour un montant d’environ 0,6 milliards d’euros sur une base de trésorerie et sans dette. En novembre 2020, Daimler Truck AG et le Groupe Volvo ont signé un accord contraignant pour la joint-venture. Un accord préliminaire non contraignant avait déjà été signé en avril dernier.

Plus de 300 experts hautement qualifiés travaillent pour cellcentric au sein d’équipes interdisciplinaires sur les sites de Nabern, près de Stuttgart (Allemagne), et de Burnaby (Canada). Près de 700 brevets individuels ont été délivrés à ce jour, ce qui souligne le rôle de premier plan joué par l’entreprise en matière de développement technologique.

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